Quando surgiram

Estamos na Palestina, na Terra dos Profetas, entre o primeiro século antes e o primeiro século depois de Jesus, onde se operam grandes movimentos religiosos.

Agrupamentos diversos nascem da massa popular.Ai vamos encontrar os zelotes, sicários, galileus, nazarenos, batistas, levitas e outros grupos que nasciam por força de suas aspirações religiosas.

Entre esses, um outro grupo, do qual já se tinha referência antiga, desde o velho Egito, floresce às margens do Mar Morto, nas proximidades de Jericó. São os Essênios.

Entre os anos 150 aC e 70 dC, aproximadamente, eles foram bem identificados, já que viviam isolados das demais comunidades e afastados da opulência de Jerusalém. Preferiam o deserto da Judéia.

Ficaram pouco conhecidos até o encontro dos documentos da Qun Ram, a partir de 1947. As ruínas de cinco mosteiros no deserto da Judéia são o marco da sua existência em passado distante, além dos outros mosteiros dispersos por diversas regiões da Samaria e Galiléia.